聖誕薑餅屋可以放多久?

食力foodNEXT 發表於 2017/12/22

薑餅屋的薑味,有人喜歡,有人不喜歡,但是聖誕節如果少了薑餅屋裝飾餐桌,過節的氣氛似乎就少一味。

薑餅的緣起早在一千年前的十字軍東征時,因為當時薑是昂貴的香料,只捨得用在節慶的糕餅上,不但能夠增加風味,還有驅寒功能。而讓薑餅能夠繼續傳承,而且成為風行世界的聖誕食品,功勞則歸屬於《格林童話》中的糖果屋,民間仿效童話中的造型,以薑餅為屋體,白色糖霜、糖果為外觀裝飾,打造出各式各樣的薑餅屋,漸漸就成了熱門的聖誕節裝飾食品。

在時序進入十二月,就可以看到街頭巷尾的麵包店、餐廳或咖啡館用手工薑餅屋做為店頭節慶裝飾,有些薑餅屋還持續擺放到聖誕節後的新年假期,不免讓人想探究為什麼薑餅屋能久放不壞?這類糕餅製品的保存期限究竟有多久?

消費者文教基金會曾經檢驗從賣場、麵包店購置的現成薑餅屋,發現這些商品中都沒有明確食品標示,而且依據「食品添加物使用範圍及限量規格標準」規定,發現部分商家的薑餅屋中檢驗出含「己二烯酸」這種食品中的常用防腐劑,但使用劑量都在標準範圍內。不過,近年在食藥署的食品包裝推動上,不難發現市面上的薑餅屋產品會標示無添加防腐劑,但仔細查看薑餅屋的成份標示就會發現,薑餅屋能夠久放不壞的魔法就在其中。

市售薑餅屋主要成份可分為:薑餅與裝飾糖霜。薑餅的成份不外乎麵粉、糖、油脂(有奶油、棕櫚油或其他植物油)以及香味來源的香料成分,像是薑、肉桂粉、杏仁粉等。裝飾糖霜的成份則為:糖粉、蛋白霜(粉)。

薑餅屋上的雪白糖霜通常是凝結固態,傳統糕點手工作法是以糖粉與打發的蛋白攪拌均勻,塑型後靜置就會凝固,只是真正用雞蛋的蛋白打至發泡需要時間與技巧,凝固狀態未必穩定,因此不少烘焙業者改用市售的蛋白霜(粉)來替代,目前常見烘焙用的蛋白霜(粉),多半為義大利或美國進口,展開後的主要成分有糖、蛋白、檸檬酸、食用化製澱粉(或玉米澱粉)、明膠(或阿拉伯膠)等。

到底薑餅屋的保存期限有多長?由於薑餅屋本體是含水量低的餅乾,一般烘焙業者用感官品評的方式,粗估不含添加物的餅乾,保存期限可達兩週至一個月,至於裝飾糖霜的部份,有調味劑檸檬酸的抑菌功能延長保存期限、化製澱粉和明膠可以維持品質穩定,因此只要妥善存放,短時間不會產生變質,保存期限多半為二至三個月,甚至更長。

不過,由於台灣冬季多雨潮溼,因此餅乾類製品如果沒有裝盒封存隔絕濕氣,放在一般室溫中,難免會因沾附空氣中的微生物而發霉生菌,久放雖然外觀無異,但恐怕已經滋生細菌,吃了對身體有害。

儘管薑餅屋的薑味,有人喜歡,有人不喜歡,但如果已經買來當聖誕食品,最好儘快食用完畢,免得久放生菌招螞蟻,節慶的美意就可惜了。

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