清明食:莧菜

食力foodNEXT 發表於 2018/03/28
莧菜含有相當濃度的草酸 (Oxalic acid)。有腎臟病、痛風、風濕性關節炎者,不宜大量食用。

撰文=食力編輯部

每年4~10月盛產的莧菜,堪稱價廉物美的庶民蔬菜。作為葉菜食用的莧菜,原產於印度,在高溫多濕的環境中,容易種植,僅需18~23天就能採收食用,其常見品種有白莧 (綠莧) 及紅莧兩大類型,兩者味道差異不大,只是紅莧加熱煮熟後會溶解出紅色素,讓菜汁變成紅色,在美國則有人利用莧菜紅花色素來作為天然染料。

和空心菜一樣屬於細小菜葉類的莧菜,營養價值不容小覷。莧菜鐵質含量是菠菜的一倍,尤其紅莧菜含鐵量更多,有些醫生就建議貧血病人多食莧菜,在華人坐月子習俗中,莧菜是非常適合產婦食用的蔬菜。

此外,莧菜含高量蛋白質,成分品質與雞蛋類似,並含有其他穀類所欠缺的離胺酸 (Lysine)及色胺酸。離胺酸屬於必需胺基酸,可以保持體內氮的平衡。莧菜也富含維他命 A和維他命 C、鈣質、B2、B6 等。所以在眾多蔬菜中,營養成份可謂名列前茅。多吃莧菜可以解熱退燥、補充營養、恢復體力。不過,莧菜含有相當濃度的草酸 (Oxalic acid)。有腎臟病、痛風、風濕性關節炎者,不宜大量食用。

作為食用蔬菜的莧菜,適合居家栽種,而紅莧病害較白莧少,生長勢強,產量較高。莧菜生長適溫為20~35℃,需要足夠的陽光才能生長良好。同時,莧菜吸水及吸肥力很強,因此晴天每日早晚用細嘴噴壺澆水一次,在高溫期播種後約20天左右,植株便可生長到20~25公分,就可以陸續採收。

莧菜有觀賞用品種,其英文 「Amaranth」 或學名「 Amaranthus」 便是源自希臘文 amarantos,意為「永不凋謝」(的花)。西元前 600 年的《伊索寓言》,就以玫瑰和莧菜來比較短暫及永存 的美麗,也有詩人用莧菜來描述或比喩「不朽」,讓平凡不起眼的莧菜,多了一絲浪漫。

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