照顧寶寶必知! 基因改造食品的美麗與哀愁│in媽咪 育兒新知

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走進超市,你看到貨架上琳琅滿目的豆腐,一盒一盒以白淨的姣好姿態整齊並列著,等待消費者的青睞與選購。其中有好幾個牌子醒目地標示著:「使用非基因改造黃豆」。

再比比看價格,你發現那些標榜使用「非基改」的豆腐,硬是比其他豆腐多上好幾個銅板。你隱約覺得基改肯定哪裡不對勁,但一個轉念,想到自己好像也沒有刻意區分基改不基改,幾年下來不也活得好好的? 基因改造食物真的那麼糟糕嗎? 寶寶吃到基因改造食物究竟有什麼風險?

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什麼是基因改造?

基因改造指的是通過生物技術,將某生物的基因分離出來,植入另一個生物體內,創造出另一個全新的人工生物。使用基因改造的初衷原是希望為農作物加分,好比降低作物生產成本、增加作物的營養成分、甚至提昇作物的附加價值:耐除草劑的黃豆、抗蟲害的玉米、含有較多 b- 胡蘿蔔素的黃金米… 都是基因改造下的產物。理想上,基因改造確實讓生物間有了截長補短的驚豔表現;況且,美國基因改造作物都需要經過廠商的自主檢驗,確保符合 FDA 的食品安全規範才會上市。十幾年下來,也的確沒有直接證據指出有人吃基改作物吃出問題的。

基因改造的問題就在於「沒法找出問題」

若你對基改的理解處於「隱約覺得哪裡不對勁卻說不上來」的程度,別緊張,這種模稜兩可的理解其實相當正常。

基因改造食品的問題正是在「疑慮沒有被澄清」,而沒有被澄清的原因,除了時間不夠長、尚無法看出長遠的影響外,研究的解釋權受到利益集團左右也是關鍵。是以即便目前雖無直接證據證明食用基改食物對人體有害,同樣地,也沒有證據證明基因改造食物對人體與環境是絕對的安全。

首先,廠商的自主檢驗本身就很可議,在商業利益掛帥的前提下,這種球員兼裁判的檢驗無異於畫靶射箭。而美國對於基改食品的安全性檢驗,僅是依循「實質等同」(substantial equivalence) 原則:只要這項新產出的基改作物在組成以及營養特性上跟原來自然界中的傳統品種相同,則該基改作物就可以被視為和原作物「同等安全」並可允許上市。在這原則下,長期而充分的安全評估被省略了。

致力揭發基改黑幕的科學家 Jeffery Smith 在其著作《欺騙的種子》中則指出:美國人在 1996 年開始食用基改食物後,因食物而引發的疾病大增;英國在 1999 年發現因食用黃豆而過敏的人較前一年飆高了 50%,而這一年差不多就是英國開始食用基改食物的時間。動物實驗也紛紛透露出了基改食品的潛在危機:維也納獸醫大學的研究便曾指出,持續餵白老鼠吃基改玉米達 20 週以上,便會導致白老鼠生殖能力下降、後代體重與數量的減少。儘管這些調查和動物實驗研究尚無法作為基改危害人體的直接證據,但作為間接借鏡,人類實在不得不慎。

 

基改食物早已全面進攻你的餐桌

更糟的是,不管你知不知情、同不同意,基因改造食品早就以某種低調的姿態,全面滲透你和寶寶的生活。

這些狀況在台灣更為甚。以黃豆為例,台灣每年仰賴國外進口黃豆高達 230 頓,這其中就有高達九成是基改豆。黃豆經過加工、調配、改裝後,成了我們日常所見的豆干、豆腐、豆漿、油脂、餅乾、零食、甚至是畜牧業的飼料等。畜牧業的牛豬隻吃了含基改成份的飼料,其產出來的肉質和乳汁,品質同樣深受基因改造所干擾。換句話說,當我們替寶寶烹煮豆腐、熬煮豆漿、烘焙餅乾、甚至是餵食寶寶配方奶時,我們都已經無可避免地暴露在基改的潛在威脅當中。基改食品在外觀上無法辨識,而詳讀食品上的標示,成了我們自救的唯一選擇。

孩子 是基因改造食品的高風險群

而父母之所以需要以更高的標準來看待基改食品,原因在於寶寶正是基改作物的食用人口中被列為高風險性的一群。

急速成長中的寶寶對於基改尤為敏感。這也是為何有科學家在做基改的安全性實驗時,刻意選用「幼鼠」來做實驗。幼鼠對於基改食品的反應比成鼠更快,只需餵食牠十天左右的基改食品,幼鼠便隨即出現了免疫系統和消化功能方面的傷害,甚至是伴隨腦、腎臟、睪丸等器官的萎縮、以及腸道內癌前細胞的增長。

此外,幼童的過敏機率遠比大人高出約三到四倍,兩歲以下幼童過敏的元兇來自飲食,那怕只是微量的過敏原,都有可能誘發過敏反應。而基改食品可能在基因移植的過程中為作物無意間添了新的過敏原,更是讓幼童暴露在未知的風險。

除了過敏因素,基改所導致的作物營養成分改變也可能帶來非預期的傷害。同樣以黃豆為例,基改將使黃豆中的雌激素含量產生遽變,一旦這些大豆被用於配方奶或是副食品,更將間接影響孩童的性癥發展。

這些都還只是「已知」的威脅,基改對於人體的影響,其實還有許許多多的未知,等待著被研究、等著被時間來驗證。

基改 非基改 你的選擇是什麼?

回到琳琅滿目的豆腐貨架前,讀完這篇的你看待或許基因改造食品又有了新的忖踱。或許「有機」與「非基改」這幾個字意味著你得多掏一些錢購買,但健康無價,多謹慎一步,自己和寶寶的健康就多保障一步。

 

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