西班牙拉曼查大地上的紅金─番紅花(AZAFRÁN, SAFFRON)

Azafrán(Saffron)

 

秋天當各地的楓葉逐漸轉紅之際,在西班牙的中部,卻有一種花正要綻放美麗的紫色花朵,並為農人帶來財富,那就是番紅花(Azafrán、英文Saffron)。以她的雌蕊所乾燥成的香料,也正是喜愛料理人的眼中,與黑松露、鵝肝、魚子醬,並列世界三王一后的頂級食材。

目前在全世界,番紅花的產地包括伊朗、希臘、摩洛哥、印度、西班牙等,而在西班牙主要的產地,就是在西班牙知名文學作品《唐吉軻德》內描述的舞台──中部卡斯提亞—拉曼查(Castila–La Mancha)自治區,之中又以托雷多(Toledo)、希烏達‧雷爾(Ciudad Real)省最為主要。

 

Azafrán(Saffron) 香料

 

培育採收過程無法被機器取代的紅金

說番紅花珍貴,並非沒有道理,首先從種植方式和區域來說,這種鳶尾科多年生草本植物,需靠球莖來繁殖,為避免球莖腐爛,必須選擇在乾燥平坦、通風排水好的石灰質地面上,依序以間距10公分的距離植入,故需要有大面積的栽種土地和較多的人力。經過半年的生長期,在10月底到11月初進行約莫兩周的採收,由於番紅花嬌嫩的特質,在太陽出現後便會因為日照而枯萎,為了保持香氣、顏色品質,採收都需在夜晚進行,並於早晨10點左右結束。而採收後的番紅花田,則需要經過七年的休耕,才能繼續種植。

採摘後,還需一一摘取花朵內的三根紅色雌蕊,並進行半天以上的曬乾、烘烤程序,而後篩選級別、分裝,並採防熱、冷、濕氣儲存,除了全程近幾乎純手工,當雌蕊烘乾後,體積更將會縮小為原有的五分之一,因此當1萬5千朵的番紅花,採集出100公克的新鮮雌蕊,乾燥後則僅剩20公克不到。所以目前市面上,高品質的番紅花,1公斤要價2、3000歐都是常見的事,所以說番紅花在西班牙被譽為拉曼查大地上的紅金(Red gold of La Mancha),可是一點也不為過了!

 

西班牙燉飯使用番紅花Azafrán(Saffron)

 

番紅花不只有用於烹飪

雖說現在番紅花主要是用在料理上為人知曉,但在數千年前如古埃及人和阿拉伯人,則是用在醫學和染料上。用於醫學上,是她被認為能活血化瘀和解毒,用於染料上則是相中她花蕊泡水後釋放出的金黃色澤,可用來漂染衣物,製成足以表示對皇宮貴族尊貴、高僧崇敬的服飾。因此有一說在阿拉伯文中的az-zafaran意指黃色,也正是番紅花之所以稱為azafran的語源之一。此外她也曾被做為香精和淨身沐浴使用,但無論如何請記得別和川紅花(又名紅花、草紅花)混淆。

而西班牙之所以開始將番紅花用於烹飪,據說和阿拉伯人佔領西班牙後,將番紅花的種植傳入有關,後造就了西班牙燉飯這聞名世界的菜餚,加上可以中和海鮮和魚腥味的特質,廣泛被用在海鮮料理中,不過其特殊的味道和金黃色澤,後來也常被肉類、肉腸等料理製作中。

但是番紅花的應用也不是僅有這樣而已,kate也曾在行旅西班牙時,看到以番紅花做成的茶、酒、冰淇淋、麵包等。甚至有些的生活家居品,也曾將她納入芳香蠟燭的製作行列,相信直到現在番紅花的用途仍持續地被世人所發掘!

 

番紅花節, Fiesta de la Rosa del Azafrán

 

番紅花節慶與相關文化

至於在這番紅花即將收成的十月,西班牙當地有沒有什麼慶祝活動呢?答案是有的,在托雷多省內的孔蘇埃格拉鎮(Consuegra),每年十月底都會舉辦有慶祝收成的番紅花節(Fiesta de la Rosa del Azafrán),活動中除了巧妙結合《唐吉軻德》故事,更有選出節慶公主、摘取番紅花雌蕊絲大賽、美食活動與多樣傳統舞蹈表演,當然可以採購到番紅花的市集也是少不了的!

另外在托雷多省內馬德里得侯司鎮(Madridejos)的番紅花博物館(Museo del Azafrán y Etnográfico)則是另一個了解番紅花的好地方,裏頭除詳述番紅花歷史、栽種、採收、烘乾、交易、如何被使用的過程,並展示有多樣相關出版品和器具、設備,或許能滿足你對番紅花知識的渴望。

 

【相關資訊】

2015孔蘇埃格拉鎮(Consuegra)─番紅花節(FIESTA DE LA ROSA DEL AZAFRÁN)

馬德里得侯司鎮(Madridejos)─番紅花博物館(Museo del Azafrán y Etnográfico)

 

【延伸閱讀】

▶ 旅行的味蕾記憶╱PAELLA我的西班牙海鮮飯

▶ 旅行的味蕾記憶╱西班牙燉飯不只是西班牙海鮮飯

▶ 飲食札記╱西班牙肉品:伊比利火腿與西班牙肉腸

 

 

inCULTURE專欄作者:KATE的西班牙小廚房

宋良音(kate),曾旅居西班牙多年,著有多份西班牙相關著作,作品散見於台灣、中國等華文媒體。 現仍持續在各地遊走,在分享所感受到的人、事、物同時,也重新認識自己。Blog:Kate的西班牙小廚房 | Facebook :kate的西班牙小廚房

 

 

來源:inCULTURE品味生活網 飲食札記╱西班牙拉曼查大地上的紅金─番紅花(AZAFRÁN, SAFFRON)

猜你可能會喜歡

相關推薦